Veliko, nedokučivo prokletstvo Arsenala — i ja

2023-01-23 19:27:02 by Lora Grem   London, Engleska, 22. siječnja Arsenalovi navijači slave 3. gol tijekom utakmice Premier lige između Arsenal FC-a i Manchester Uniteda na stadionu Emirates 22. siječnja 2023. u Londonu, Engleska, fotografija: stuart macfarlanearsenal FC putem getty images

Kad je Arsenal izgubio 1-0 u 17. minuti zbog smrtonosne igre napadača Manchester Uniteda Marcusa Rashforda, mislio sam da bi moj dres mogao biti proklet. Odupirao sam se kupnji kućne opreme tijekom cijele sezone Premier lige 2022.-23., čak i kad je Arsenal ušao u Svjetski kup izbiti na vrh lige. Čak i kad su pobjeđivali nakon završetka turnira i nastavka europske klupske sezone, ja sam odolijevao. Zapravo, nisam imao novi dres—ima nekoliko retro brojeva u ormaru—od legendarnih rukava s bijelim prugama 2008.-09., kada sam dobio dugih rukava br.4 s natpisom 'FABREGAS' preko majice natrag na ramenima.

Bio je to Cesc Fabregas, sveukupni središnji vezni igrač Arsenala kojeg je kao tinejdžer izvukao iz Barcelonine slavne akademije La Masia da postane uporište njihovog veznog reda na osam godina dok se nije vratio u Catalunyu. Bio je prvi od mnogih apsurdno talentiranih igrača koji je obukao dres i natjerao me da povjerujem, ali oni koji su došli poslije - Mesut Ozil i Alexis Sanchez i Robin van Persie i Jack Wilshere - nikada nisu dospjeli u ormar. Postupno, kako je Arsenal postojano klizio s vrha, prestao sam uopće vjerovati. Tek sam prošli tjedan naručio potpuno novi broj s crvenom ogrlicom, Adidasovo remek-djelo, s 'ØDEGAARD ​​- 8' gdje je nekoć bio Fabregas. Martin Ødegaard novi je maestro u sredini terena i kapetan, onaj koji vuče konce, pa čak i u svom uzbuđenju dok sam raspakiravao transatlantski paket, nisam mogao a da se ne zapitam hoće li se Arsenalov blistavi početak sezone poništiti sad kad sam ponudio ovu gestu vjere.

Vrijeme otkako sam počeo puno gledati nogometnu Premier ligu bila je jesen koja je uslijedila nakon Svjetskog prvenstva 2006. godine. Od tada navijači kažnjavaju Arsenalove lojaliste koji su se usudili vjerovati. Odluka da se potroši troznamenkasta znamenka na dres nakon toliko godina u kojima je Arsenal laskao zavarati lijepim, zamršenim, svjetskim, naposljetku krhkim nogometom imala je vrlo iracionalnu težinu. Upoznao sam navijače Yankeeja koji šalju pridošlicu iz sobe ako se čini da je njihov dolazak pokvario bogatstvo momčadi na televiziji. Poznajem puno navijača koji fizički ne mogu - ili na neki drugi način odbijaju - gledati kako bilo koji od njihovih igrača izvodi jedanaesterac. Činilo se da je sav psihomisticizam nogometnog navijača ponovno potvrđen u 17. minuti na stadionu Emirates u Londonu, kada je Arsenal ugostio prokleti United—tim koji je, zajedno s Chelseajem, prouzročio toliko boli mojih godina odrastanja. kao fanatik. Ovo je sasvim drugačija momčad Uniteda, na početku obećavajuće obnove nakon godina u divljini baš kao i Arsenal, ali klupski bedž i dalje prijeteći sjaji na njihovim prsima. A onda, u 24. minuti, proizvod Arsenalove akademije, Eddie Nketiah - mladić koji predstavlja toliko toga što je Arsenal napravio u posljednjih nekoliko godina nakon mnogo više lošeg upravljanja - izjednačio je rezultat. Do isteka 94 i pol minute, Arsenal je pobijedio i ponovno došao do pet bodova prednosti na vrhu lige.

  London, Engleska, 22. siječnja Eddie nketiah iz Arsenala slavi pobjednički pogodak tijekom utakmice Premier lige između Arsenala FC i Manchester Uniteda na stadionu Emirates 22. siječnja 2023. u Londonu, Ujedinjeno Kraljevstvo fotografija Marka leechoffsideoffside putem getty images Eddie Nketiah, proizvod Arsenalove akademije koji sada nosi slavni broj 14 Thierryja Henryja, zabio je dva puta i poslao Manchester United u poraz.

Oni postavljaju tempo čak i Manchester Cityju, vječitom i branitelju naslova lige uz podršku genijalnosti trenera Pepa Guardiole i neograničenih resursa petrodržavnog investicijskog fonda. Nastavak Premier lige nakon Svjetskog prvenstva predstavljao se kao obračun između majstora i njegovog učenika: Arsenalov menadžer Mikel Arteta radio je kao pomoćnik Guardioli u Cityju tri sezone i promjene, jedini posao koji je imao između igranja za Arsenal i trenirajući ga. S 40 godina najmlađi je glavni trener u ligi koji vodi najmlađu momčad, a pobijedili su gotovo sve koji su im se našli na putu.

Igrali su 19, pobijedili 16, dva remizirali, jednom izgubili. Pobijedili su Liverpool, Chelsea i svoje mrske lokalne rivale, Tottenham Hotspur, kod kuće i u gostima. Njihov jedini poraz dogodio se protiv te iste momčadi Uniteda na Old Traffordu, tvrđavi u Manchesteru, a u nekoliko različitih točaka u nedjelju činilo se da će brzi planovi za protunapade glavnog trenera Erika ten Haga ponovno uzrokovati Arsenalu, gospodaru posjeda i teritoriju, dovoljno problema da ih zaustavi. Topnici su poveli otrovnim udarcem s 25 metara od Bukaya Sake, još jednog klinca s akademije koji je zapalio cijeli kontinent sa 21 godinom. Tada je United ponovno poravnao rezultat nakon rijetke pogreške vratara Arsenala Aarona Ramsdalea. A onda je Nketiah ispružio nogu kako bi odbio Ødegaardov udarac koji se odbio u mrežu točno na smrt. Arsenal 3, Manchester United 2. “MI. JESU. VRH LIGE!” skandirali su domaći navijači po tko zna koji put ove sezone.

Ovih dana postoji neka vrsta vrtoglave poniznosti u bazi navijača Arsenala, kontingentu koji je tako dugo bio definiran velikim razdorom i bratskim neprijateljstvom. Godinu za godinom, Arsenal bi bio kratak, a suparnički navijači obasuli bi Goonerse podsmijehom. Nakon nekog vremena navijači su počeli preusmjeravati poniženje i frustraciju jedni na druge, obrušivši se na upravu kluba i svoje kolege navijače na YouTube kanalima. Ubrzo je klub zaradio nadimak 'Banter FC', jer je postao poznat po schadenfreudovskom sadržaju koji je servirao svojim neprijateljima jednako kao i po svojoj nogometnoj vještini. Ponovno se dogodilo čak i prošle sezone, kada je Arsenal očito bio u usponu, ali je ipak bio kraći od onih omraženih rivala, Tottenhama, koji je osigurao četvrto i posljednje mjesto u Ligi prvaka nakon što je Arsenal upropastio — zbog nekih ključnih ozljeda — kod kuće. protežu se. Četiri najbolje engleske momčadi svake sezone zarađuju novac i prestiž igrajući u europskom super-doigravanju sljedeće godine, a Arsenal je završio s tih pozicija od 2017. To je nekoć nezamisliva pozicija za klub koji je imao pozivnicu za Europsko nogometno prvenstvo najekskluzivniji klub već 17 uzastopnih sezona.

  London, Engleska, 22. siječnja william saliba slavi 3. gol s navijačima Arsenala tijekom utakmice Premier lige između Arsenal FC-a i Manchester Uniteda na stadionu Emirates 22. siječnja 2023. u Londonu, Engleska, fotografija: stuart macfarlanearsenal FC preko getty images William Saliba jedno je od najdojmljivijih mladih pojačanja Arsenala, ali simbioza momčadi s navijačima prava je značajka ove sezone.

Bili su to dani Arsenea Wengera, profesorskog Francuza koji je doveo klub do tri naslova prvaka oko novog tisućljeća. Revolucionirao je englesku igru ​​kada je stigao 1996. kao relativno nepoznat, ali tijekom godina igra se udaljila od njega i izgubio je kontrolu nad mjestom na vrhu tablice. Kraj njegove vladavine bio je početak razdoblja burnih i neciviliziranih previranja za klub, gdje je njihov stadion postao kotao koji je kuhao domaću momčad, a ne protivnike. U Wengerovoj posljednjoj sezoni potpuno sam prestao gledati jer su ishodi postali nešto gore od razočaravajućeg: bili su predvidljivi. Sljedeći menadžer, Unai Emery, nikada nije zaokupio maštu ili predanost fanova koji su već žudjeli za revoltom. Bio je brzo rješenje poput mnogih igrača koje je Arsenal regrutirao u drugoj polovici 20-ih, pokušaj da se popne natrag u Ligu prvaka kroz neki bočni prozor koji je ostao odškrinut. Jednako je tako bila i odluka kluba da prihvati prijedlog Superlige 2021., način da ih uvede u novu pseudo-Ligu prvaka, a da to ne zasluže. Smicalica nije uspjela, katastrofa za američko vlasništvo - Stan Kroenke također posjeduje Los Angeles Ramse zajedno s nizom franšiza iz Colorada - koje je od tada donekle otišlo u pravcu popravljanja ograda.

Ova nova grupa želi postati poznata u svijetu, i to rade u privlačnom stilu. Na polovici sezone Arsenal ima 50 bodova. Oni su na korak da pariraju momčadi Manchester Cityja 2017.-2018. koja je pod Guardiolom preinačila pravila onoga što je moguće na način koji se može usporediti jedino s momčadi Arsenala 2003.-2004.— onom koja nikada nije izgubila utakmicu. Oni su bili 'Nepobjedivi', a nijedna Arsenalova momčad između te i ove nije imala pravu kombinaciju stila i čelika. Čak su i najbolje Arsenalove momčadi u tom razdoblju, poput očaravajućih majstora s jednim i dva dodira 2007.-2008., poništene s nekim (užasnim) ozljedama i psihološkim kolapsom koji je uslijedio.

Tada se činilo da je Arsenal blizak Manchester Unitedu i Chelseaju, ali u retrospektivi, uvijek su se držali svojih kaputa. Nakon sezone Nepobjedivih, Arsenal je 2006. otišao u finale Lige prvaka i izgubio od Barcelone u Parizu. A onda se ta ekipa raspala, a njihova snaga – i fizička i psihička – nikada nije nadomještena. Didier Drogba i Chelsea maltretirali bi uglađene dodavače i igrače. Ti Unitedovi timovi obično bi, nekako, pronašli vrhunac. U nekom sam trenutku počeo misliti da je moja odluka da se pridružim pred kraj 2006. - nakon Invinciblesa, nakon utrke u finalu Lige prvaka - značila neku vrstu propasti za momčad i za mene. Dani Thierryja Henryja i Patricka Vieire bili su toliko daleko da se gotovo činilo kao da predstavljaju drugi klub. Igrali su na Highburyju, Arsenalovu domu od 1913., ali od 2006. ova je nova ekipa igrala na stadionu Emirates, potpuno novom, vrhunskom objektu koji je u usporedbi s njima djelovao prazno. Počeo sam sumnjati da će ikada biti ispunjen nadom i poviješću kao što je nekad bio njegov prethodnik. A onda je stiglo ovo čarobno godišnje doba.

  London, Engleska, 22. siječnja l bukayo saka slavi postizanje 2. arsenalovog pogotka s r gabrielom tijekom utakmice Premier lige između Arsenal FC-a i Manchester Uniteda na stadionu Emirates 22. siječnja 2023. u Londonu, Engleska, fotografija: stuart macfarlanearsenal fc putem getty images Ova mlada momčad igra nevjerojatno predano i intenzivno.

Za mnoge navijače Arsenala sveobuhvatna pobjeda od 2-0 u gostima kod Tottenhama prošlog tjedna bila je prekretnica nakon godina u kojima su Spursi bili klub iz sjevernog Londona u usponu, uključujući i prošlu sezonu kada su u gostima ugrabili posljednje mjesto u Ligi prvaka od Arsenala serijom rezultata koji su uključivali pobjedu u međusobnom okršaju na stadionu Tottenham Hotspur. Navijačima Arsenala odgojenim u Londonu uvijek je najvažnije pobijediti starog neprijatelja u gostima. Ali za mene, a vjerujem i za određenu generaciju navijača američkog Arsenala, United je, uz Chelsea, pravi neprijatelj iznad svih. Arsenal-Manchester United bila je glavna utakmica Premier lige u ranim godinama ovog novog tisućljeća, ali za nas koji smo se pridružili kasnije u 2000-ima, to je bio vječni izlog Arsenalovih nedostataka, podsjetnik da mentalna snaga i lukavo znanje- kako su bili jednako važni kao svilena vještina. Nismo više imali Patricka Vieiru da zaratimo s njihovim Royem Keaneom. Osjećao se manje kao uspomena nego kao predmet dokumentarca koji sam gledao.

Pa da, kad je United otišao naprijed, imao sam onaj osjećaj da tonem. Nisu zaslužili vodstvo, ali nisu nas zaslužili pobijediti ni ranije u sezoni, a davno sam naučio kao navijač Arsenala da 'zasluživanje' nema nikakve veze s tim. Pa ipak, nekako sam također osjećao neku vrstu spokoja koji su Goonersi tek nedavno počeli prepoznavati, živahnu nadu koja je zamijenila strepnju od ranijih godina. Kad momčad sada zaostaje kod kuće, odgovor stadiona više nije urlik ogorčenja dok sudbina prekriva tribine. Postoji vjera, uvijek. Ima bodrenja, čak i pohvala, lijepa simbioza između mladića na terenu i gledatelja na tribinama. Možda je to slava ponovnog okupljanja svih nakon godina pandemije i praznih stadiona, sunčan osjećaj da smo svi sretni što smo ovdje na ovoj neočekivanoj vožnji i da trebamo uživati ​​u svakoj minuti. Momci Arsenala upravo su ponovno pobijedili Manchester United. Momci iz Arsenala su prvi u ligi.

Nema jamstava za budućnost, budući da je Newcastle United posljednja momčad koja je kupila svoj put u borbu, baš kao što su to učinili Chelsea u 2000-ima i Manchester City u tinejdžerskim godinama. Upravo sada, Chelsea i druga vječna sila Liverpool nalaze se usred mediokriteta na tablici. U svojoj novoj eri američkog vlasništva nakon što je Abramovič bio prisiljen prodati klub, Chelsea puca iz topova novca u svim smjerovima - uključujući i . (Američki vlasnici Liverpoola žele prodati klub.) Arsenal još uvijek mora dva puta igrati protiv moćnog Manchester Cityja u ligi, uz 17 drugih utakmica u kojima će njihovi protivnici oštriti svoje noževe u iščekivanju otmjenog skalpa. Ali nakon toliko godina u kojima se svaka utakmica osjećala kao rizik, prilika za poniženje, svaka se sada osjeća kao prilika i privilegija. Mi smo ti koji se sad smijemo, smijemo od veselja, čak i dok suci donose neke neshvatljive odluke, a nogometni komentari pričaju o tome kako se trener ponaša na bočnoj strani. Postaju očajni, ne mogu podnijeti da je velika stara sila Londona ponovno u usponu.

Prije nego što je Kroenke preuzeo, Arsenalov upravni odbor bio je zvjerinjak imena poput Lady Nine Bracewell-Smith i Sir Chipsa Keswicka, a problemi kluba bili su, pošteno rečeno, problemi nogometnih aristokrata. Uvijek su bili prema vrhu britanske prve lige i osvojili su FA kup — najstariji nokaut turnir na svijetu — četiri puta od 2014. Kroenke i njegov sin, Josh, (konačno) su nadgledali preuređenje. Odabrali su vrhunskog mladog menadžera i sportskog direktora i držali se njih, a zadnjih nekoliko godina oni koje su odabrali dobro su regrutirali nove igrače. Ali članovi Arsenalova svijeta, navijači, koji su reagirali na novi smjer kluba s takvom toplinom, njegujućim sjajem ponosnih roditelja koji gledaju kako njihova mala djeca tako sjaje. Nitko nije svjestan rizika dopuštanja sebi da vjerujete kao navijač Arsenala.

U nekim se kutovima baze obožavatelja još uvijek nije govorilo da smo doista bili u utrci za naslov do posljednjih nekoliko tjedana, niz mečeva—i pobjeda—koji je ovo stanje učinio neosporivim. Za sada će razgovor o znamenjima i prokletstvima biti u drugom planu. Kupite svoj dres ili ne, ali Arsenal je na vrhu lige. Najbolje vjeruj.

  Snimak glave Jacka Holmesa Jack Holmes Viši pisac osoblja

Jack Holmes je stariji pisac u LocoPortu, gdje pokriva politiku i sport. Vodi i video seriju Korisni kontekst.